OMAN

"Oman, terre de contrastes" c'est le titre de la salle centrale du beau musée d'histoire naturelle "Said Faisal" situé à Muscat au Ministère de la Culture. Un titre très approprié parce que dans ce coin du monde sont concentrés les écosystèmes les plus divers : de la bande de côte sablonneuse de Bathina surplombant le golfe d'Oman le territoire s'élève rapidement pour atteindre 3000 mètres au-dessus du niveau de la mer des Jabal Shams ; de la côte rocheuse de Sharqiyya atteint les plages de Dhofar à travers la région des dunes fossiles de Wahiba, la péninsule de Barr Al Hikman au milieu de la côte Est et la grande plaine déserte du Jidat Al Harrassis.

 

Oman occupe l'angle sud-est de la péninsule arabique, ses 1 700 kilomètres de côtes (sans compter les baies, îles et péninsules qui doublent son extension) surplombant les eaux du golfe Persique près du détroit d'Ormuz, du golfe d'Oman et de la mer d'Arabie, la partie nord-ouest de l'océan Indien. L'intérieur est caractérisé au nord par la chaîne principale des montagnes du Hajar qui s'étend presque parallèlement à la côte ouest du golfe d'Oman et se termine sur l'île de Masirah ; au sud par les trois montagnes du Dhofar qui délimitent le plateau prédésertique de Nejd et entourent la plaine de Salalah en attirant un sourcil sur le regard qui donne sur l'Antarctique. Au centre de toute la péninsule arabique se trouve le grand désert du Ru'b al Khali.

La péninsule arabique fait partie du continent asiatique, mais en regardant la carte, elle apparaît comme un continent à part entre l'Afrique et l'Asie. La faune qui vit entre ses eaux et ses montagnes est aussi variée que ses paysages. Oman, en particulier, offre une biodiversité unique au monde. Dans le Sultanat d'Oman poussent 1.200 espèces de plantes et 509 espèces de plantes marines (à ce jour documenté), accueille également 766 espèces d'invertébrés marins, 988 espèces de poissons, 89 espèces d'amphibiens et reptiles, 518 espèces d'oiseaux et 93 espèces de mammifères.

UN PEU D'HISTOIRE

Jusqu'à la fin de l’IVe millénaire av. J.-C., les conditions environnementales du sud-est de la péninsule arabique offraient à la population la possibilité de ne tirer sa subsistance que de l'énorme biomasse disponible dans cette région. Durant cette période, la situation a changé : le climat s'est asséché, les lagunes ont commencé à se retirer, la faune s'est appauvrie et les populations ont dû chercher des nouvelles ressources. D'une part, ils sont allés à l'intérieur des terres le long des rivières, d'autre part, ils sont allés en haute mer pour entrer dans le réseau commercial naissant qui impliquait les régions bordant le Golfe jusqu'en Mésopotamie. Les preuves d'une recherche de nouvelles ressources sont éparpillées dans tout le pays. En 3500-2300 av. J.-C., nous avons les premières preuves des capacités maritimes de l'Oman moderne. Des inscriptions cunéiformes trouvées sur les tablettes d'Ur, ville sumérienne de Mésopotamie, les chercheurs ont relié l'ancienne civilisation appelée Magan à Oman.  Magan était la source de cuivre et de diorite pour la région située entre le Tigre et l'Euphrate. Pendant cette période, le commerce avec la Mésopotamie était florissant et le nord d'Oman a vu fleurir une culture appelée Umm An Naar. La reconstruction du bateau noir de Magan par le Joint Hadd Project à Ras al Jinz nous raconte l'histoire de la première navigation dans le Golfe. Le village et les tombes de Bat et al Ayn sont les vestiges les plus impressionnants de cette période. La découverte du bronze, un métal plus dur que le cuivre, a conduit à l'introduction du système d'irrigation à base de falaj et a permis la croissance rapide des palmiers dattiers qui sont devenus la principale culture du nord d'Oman. Le système Falaj a été inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Au cours du troisième millénaire avant J.-C., le commerce avec l'Égypte et la Mésopotamie a commencé d'une importante ressource : la résine de l'arbre de Boswellia sacra - l'encens qui poussait exclusivement dans la province sud du Dhofar. A fin d'améliorer la capacité de chargement de la caravane, le processus de domestication du dromadaire "camelus dromedarius" a commencé. L'énorme avantage est venu entre 1500 avant JC et 800 avant JC quand les peuples de la péninsule arabique ont développé une méthode de sellerie et les animaux sont devenus non seulement une source de viande mais un moyen de transport indispensable pour améliorer considérablement le commerce entre la péninsule arabique et la Méditerranée. Le commerce de l'encens est à son apogée à cette époque et les vestiges sont encore visibles sur la route des caravanes. Dans le Dhofar, province méridionale du Sultanat, à la fin de l'âge du fer, le plus grand site connu se trouve à Khor Rori où, au IIIe siècle avant J.-C., Sumhurram, une forteresse commerciale fondée par le royaume Hadhramite, fut construite. Au début de l'âge du fer (1300 - 300 av. J.-C.), l'extraction du minerai de cuivre et le commerce des lingots étaient à leur apogée et les premières fortifications furent construites à travers le pays.  Le fort de Salut est un splendide exemple précoce d'une architecture qui caractérise encore aujourd'hui le paysage omanais. A la fin du premier âge du fer il y a un abaissement de la nappe phréatique, qui menace l'agriculture vitale de l'oasis. Au cours de cette période, la population a été considérablement réduite pour des raisons inconnues. Peut-être à cause de la diminution des ressources en eau et de la réduction des forêts qui ne pouvaient pas fournir assez de bois pour maintenir l'activité de la fonte du minerai de cuivre. Au cours de cette période, nous assistons à l'invasion des Parthes, puis des Sassanides, de l'Iran, qui ont temporairement dominé, politiquement et militairement, certaines villes d'Oman.

Dans les deux siècles entre 550 - 350 avant JC la partie nord d'Oman avec Bahreïn, Qatar, Émirats arabes unis est contrôlée par l'Empire achéménide, comme partie de la province de Maka. Quand Alexandre le Grand conquit la Perse, il mentionna une visite à "Serepsis", qui pourrait correspondre à l'île de Masirah, mais aucune preuve n'a été trouvée pour appuyer cette hypothèse. Au IIIe siècle avant J.-C., les commerçants grecs ont appris à utiliser les vents de mousson pour naviguer dans l'océan Indien depuis l'Arabie et l'Afrique jusqu'aux côtes de l'Inde. Le texte anonyme du Périple de la mer d'Erythrée décrit en détail les ports, les vents pour les atteindre et les heures de navigation.

 

L'ouverture des routes maritimes a stimulé l'expansion des ports le long de la côte et le déclin simultané des routes terrestres et des villes le long de celles-ci. Le premier à avoir traversé trois fois la mer d'Erythrée entre 117 et 109 av. J.-C. fut le navigateur grec Eudoxus de Cyzico. Le contrôle du commerce des épices était très recherché par toutes les puissances antiques. L'Empire romain naissant a également essayé de prendre le contrôle. En 26-24 av. J.-C., une armée dirigée par Marco Hélios Gallus, gouverneur d'Égypte, a tenté d'envahir la partie sud de l'Arabie.  L'armée de Gallo était dirigée par un officier nabatéen qui les a conduits sur un chemin tortueux et difficile. Après deux années de pertes et d'épidémies, l'armée de Gallus fut vaincue par les Sabéens et forcée de battre en retraite.

 

La position stratégique d'Oman était cruciale sur la route commerciale de l'océan Indien et a fait l'objet de nombreuses invasions au cours des siècles. Les habitants autochtones ont toujours trouvé des solutions alternatives au contrôle étranger et sont retournés sur les routes terrestres qu'ils ne pouvaient emprunter qu'à pied. On peut encore voir les monuments de pierre qu'ils ont laissés derrière eux pour marquer l'itinéraire des caravanes : les "trilithes".

 

Au cours des millénaires, la terre d'Oman a été confrontée à de nombreux défis, mais elle a réussi à devenir plus forte et plus fière. Le 23 juillet 1970, le sultan Qaboos bin Said, âgé de 30 ans, prend le pouvoir et commence la renaissance moderne du pays. Immédiatement après la prise du pouvoir, il s'est concentré sur l'amélioration des infrastructures, le développement des établissements de santé et des écoles.

 

Le sultan Qaboos a entamé un processus d'"omanisation" au début des années 1980, donnant au pays l'objectif de remplacer rapidement tous les spécialistes étrangers par du personnel omanais. Il a encouragé le pays à différencier son utilisation des ressources en évitant de se concentrer exclusivement sur le pétrole. Il a fondé des nombreuses universités de renommée internationale dans tout le pays. Un point de référence important dans la démocratisation du pays est apparu en 2003, lorsque le droit de vote a été accordé à tous les citoyens âgés de plus de 21 ans.

 

En 1994, Oman a ouvert la frontière au tourisme, qui est devenu une ressource importante pour le pays et permet à un nombre croissant de touristes du monde entier de venir voir de leurs propres yeux les témoignages de l'histoire de cette ancienne culture.

L'histoire de l'humanité est étroitement liée aux événements qui ont changé le climat de la merveilleuse et étrange planète sur laquelle nous marchons. À la fin de la dernière période glaciaire, les grands dépôts polaires ont fondu, inondant la terre et amorçant une phase humide qui a fait de la péninsule arabique une région fertile. De nombreuses études proposent une migration de la population humaine d'Afrique vers l'Arabie à la fin du Pléistocène, il y a entre 50 et 100 mille ans.  Ces premiers habitants ont laissé des artefacts en pierre autour de leurs terrains de chasse et des abris sur les rives de l'oued dans la région de Nejd. Jusqu'au début de l'Holocène, la subsistance des petits groupes nomades était assurée par la chasse aux animaux sauvages, la pêche et la cueillette d'herbes, de baies et de fruits sauvages.  Nous pouvons encore voir à travers leurs yeux en admirant les pétroglyphes qu'ils ont laissés sur les rochers sur leurs chemins. L'économie de la production alimentaire a commencé au Néolithique (vers 8000-4000 av. J.-C.) avec la domestication des chèvres sauvages et les premiers établissements agricoles. Quelques huttes sont encore visibles à la surface des endroits les plus reculés non touchés par l'urbanisation croissante.

OMAN INFORMATIONS UTILES

CAPITALE

Muscat (1,310,826 inhabit. / 2015)


SURFACES TOTALES

309,501 km²

 

POPULATION 

Total 4.236.057 habitants. (31 décembre 2014) densité 14km2 taux de croissance 2,07%(est. 2015)

 

LANGUE

La langue officielle est l'arabe. Il y a des minorités qui parlent d'autres langues originales. Au Dhofar, certaines langues sud arabes sont parlées, comme le Mahri et le Jabali, qui appartiennent à une branche des langues sémitiques, mais différentes de l'arabe. Le swahili et le Balochi sont des langues largement parlées ; une large connaissance de l'anglais est également répandue, au point que les signes et les indications sont reproduits en arabe et en anglais.

 

FORME DU GOUVERNEMENT
Monarchie absolue de caractère islamique (Sultanat). Sultan Haitham bin Tariq al Said.

DÉCALAGE HORAIRE 

UTC +4

 

COORDONNEES 

20 ° 14'N 55 ° 58'E


UNITE MONETAIRE

La devise est le RYAL omanais (environ 2,60 dollars US au taux de change actuel) divisé en millièmes, appelé Baiza.

CLIMAT

Le climat est tropical sec, en été de mai à septembre dans les régions intérieures peut se produire des vagues de chaleur de plus de 45 degrés. Le climat de la côte sud est influencé par les vents de mousson venant d'Afrique pendant les mois d'été (khareef) qui apportent la pluie et refroidissent l'air en maintenant la température autour de 25°C. L'hiver est très doux et la période recommandée pour visiter le pays est de mi-octobre à mi-avril.

 

DOCUMENTS ET VISAS

pour entrer dans le pays, vous avez besoin d'un passeport avec une validité résiduelle d'au moins six mois et au moins deux pages libres pour le visa. Les touristes sont tenus d'avoir leur passeport sur eux en tout temps. Le visa peut être acheté directement à l'aéroport à l'arrivée. Le coût d'un visa de 10 jours est de 5 riyals, pour un visa de 30 jours 20 riyals. Vous pouvez payer par carte de crédit pour les circuits internationaux. Les titulaires d'un visa touristique peuvent conduire avec un permis de conduire personnel.

TÉLÉPHONE

Pour appeler de l'étranger depuis Oman, l'indicatif régional à composer est 00 + indicatif régional international + numéro de téléphone. Pour appeler depuis Oman, composez le 00968 + numéro de téléphone. Il est facile, immédiat (et pas cher) d'acheter des cartes téléphoniques prépayées auprès d'opérateurs locaux qui facturent souvent des tarifs spéciaux pour les appels internationaux. L'accès à Internet est disponible dans la plupart des régions du pays.

 

CONSEILS DE SANTÉ

Aucun vaccin n'est requis. Les établissements de santé d'Oman sont de bonne qualité. Le traitement n'est pas cher, mais il n'est pas gratuit. Il est recommandé d'avoir une assurance médicale adéquate et d'apporter avec vous tous les médicaments spécifiques que vous utilisez régulièrement, n'oubliez pas d'apporter un écran solaire à facteur élevé.

 

 

ÉLECTRICITÉ

En Oman, l'électricité est de 220 volts. Les prises électriques sont presque toutes de type UK (broche rectangulaire). Si possible, il est préférable d’emporter un adaptateur avec vous.

VÊTEMENT 

Il est conseillé de porter des vêtements frais et légers. Si vos vacances ont lieu pendant la période hivernale, il est conseillé d'apporter aussi une chemise à manches longues et un pull pour le soir car les températures dans les montagnes ou les nuits de désert peuvent descendre à 10° C. et un coupe-vent léger en cas de pluie ou pour les sorties en bateau. Il est conseillé de s'habiller modestement, surtout lorsque vous êtes loin des hôtels touristiques. Évitez les vêtements serrés et couvrez vos épaules et vos genoux. Lorsque vous visitez les lieux sacrés, vous devriez porter des manches longues et des pantalons/jupes longs (les dames auront besoin d'un foulard à portée de main pour couvrir leurs cheveux). Rappelez-vous qu'avant d'entrer dans la mosquée ou dans les maisons privées, vous devez enlever vos chaussures, ne pas le faire sera considéré comme un acte de grand manque de respect. Un maillot de bain complet est recommandé pour les plages loin des hôtels. Sandales et chaussures de randonnée de tous les jours pour les randonnées dans des endroits ardu et un chapeau léger pour se protéger du soleil. Si vous choisissez une excursion avec nuitées sous tente, vous devez apporter un sac de couchage. Gardez vos bagages légers !

VACANCES

Le jour de repos hebdomadaire est le vendredi et le week-end s'étend jusqu'au samedi. Pendant le week-end, les bureaux sont tous fermés et les musées et les stations touristiques peuvent également modifier les heures d'ouverture. De nombreux commerces ferment l'après-midi et rouvrent vers 17 heures. En Oman, nous observons le mois sacré du Ramadan pendant lequel, s'il n'est pas interdit, il est considéré comme extrêmement irrespectueux de boire, manger et fumer en public. Outre les autres festivités du calendrier islamique, qui varient d'une année à l'autre, Oman célèbre la Fête nationale, le 18 novembre, et le jour de la renaissance, le 23 juillet.

 

MANGER

La cuisine traditionnelle omanaise est une fusion des meilleures cuisines du Moyen-Orient, en particulier turques, indiennes et libanaises, adaptées aux traditions locales. La cuisine omanaise n'est pas trop épicée et fait un usage abondant de légumes et de légumineuses. Étant donné le nombre élevé d'immigrants indiens, il est facile de trouver des plats végétariens et végétaliens. Nos circuits prennent très au sérieux les occasions sociales et s'efforcent de vous faire goûter les plats les meilleurs et les plus caractéristiques. Si vous avez des besoins spéciaux, nous vous recommandons de nous le faire savoir au moment de la réservation afin de mieux organiser les régimes spéciaux.

 

POURBOIRE

Si vous participez à une visite guidée, il est conseillé de prévoir un pourboire pour le chauffeur et un pourboire pour le guide (ce dernier étant généralement plus élevé que celui du chauffeur). Dans les restaurants, vous pouvez laisser un pourboire d'environ 10% de la facture totale et dans les hôtels, vous pouvez laisser un pourboire au concierge qui s'occupe des bagages. Le pourboire n'est pas dû, mais il montre que vous avez apprécié le service.

POLICE DEPARTMENT  •  AMBULANCE •  POMPIERS

9999

Ambassade de France en Oman

P.O. Box 208

Madinat Al Sultan Qaboos

PC 115, Muscat

Sultanat d'Oman

 

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